Les régimes riches en protéines ont des effets secondaires qui mettent la vie en danger

Les formes nutritionnelles riches en protéines sont volontiers pratiquées pour perdre du poids – avec succès. Des études ont toutefois montré que les régimes riches en protéines peuvent, également, avoir un effet secondaire extrêmement défavorable, voire mortel.

Une alimentation riche en protéines favorise les dépôts sur les parois des vaisseaux sanguins. Qui veut perdre du poids opte souvent pour une alimentation riche en protéines. Ceux qui veulent se muscler aiment aussi manger des aliments riches en protéines. Les deux – perdre du poids et se muscler – fonctionnent, généralement, assez bien avec un régime riche en protéines. 

Régime protéiné : brûler des graisses, mais pas que !

Des chercheurs de l’école de médecine de l’université de Washington à St. Louis ont, maintenant, découvert (sur des souris) un effet secondaire défavorable de la nutrition riche en protéines. Pire encore, il ne s’agit pas de n’importe quel type de dépôt, mais surtout de dépôts instables, c’est-à-dire de dépôts qui peuvent facilement se détacher des parois des vaisseaux sanguins et les obstruer. Le risque de crise cardiaque, d’embolie et de thrombose augmente. Les résultats de l’étude ont été publiés dans la revue scientifique Nature Metabolism le 23 janvier 2020.

Un régime riche en protéines favorise les maladies cardiovasculaires « Les régimes riches en protéines présentent des avantages évidents en termes de perte de poids, c’est pourquoi ces formes de nutrition sont devenues si connues ces dernières années », a déclaré l’auteur de l’étude, le Dr Babak Razani, professeur de médecine. « Des études animales et certaines grandes études épidémiologiques humaines ont montré des liens évidents entre les régimes alimentaires riches en protéines et les problèmes cardiovasculaires »

Cette étude devrait donc exclure une corrélation pure et servir à vérifier s’il pourrait y avoir un lien de cause à effet. À cette fin, les souris ont été nourries soit avec un régime riche en graisses et en protéines, soit avec un régime riche en graisses et pauvre en protéines. Deux boissons protéinées couvrent souvent déjà les besoins quotidiens en protéines.

Avec une ou deux boissons protéinées, on consomme déjà environ 40 grammes de protéines, ce qui, en se basant sur la recommandation selon laquelle on a besoin de 0,8 g de protéines par kilogramme de poids corporel, couvrirait presque les besoins quotidiens en protéines, a déclaré M. Razani. Pour savoir si les protéines affectaient la santé cardiovasculaire, on a triplé la teneur en protéines du régime des souris qui mangeaient des aliments riches en graisses et en protéines.

Une corrélation alarmante avec l’apparition de maladies vasculaires 

Alors que les protéines représentaient autrefois 15 % des calories quotidiennes, elles en représentent aujourd’hui que 46 %. Une artériosclérose plus grave chez les souris nourries avec un régime riche en protéines que chez les souris nourries avec un régime pauvre en protéines. Les souris nourries avec un régime riche en graisses et en protéines ont développé une artériosclérose plus grave (avec 30 % de dépôts en plus) que les souris qui ne mangeaient que des aliments riches en graisses mais pauvres en protéines. (Le terme « faible teneur en protéines » fait référence à une teneur normale en protéines, c’est-à-dire à un régime alimentaire qui n’est pas particulièrement pauvre en protéines).

Malgré les effets négatifs sur les vaisseaux sanguins, les souris riches en graisses et en protéines n’ont pas augmenté de poids par rapport aux souris riches en graisses et pauvres en protéines. C’est ainsi que se produisent les dépôts dangereux sur les parois des vaisseaux sanguins « Bien que notre étude ne soit pas la première à montrer la propriété de formation de plaque des régimes riches en protéines, elle peut nous fournir des détails sur cette propriété, de sorte que nous savons, maintenant, comment et pourquoi les protéines peuvent conduire au développement de dépôts instables sur les parois des artères », a expliqué M. Razani.

Cette plaque (ou dépôts) est un mélange de graisses, de cholestérol, de calcium et de cellules mortes. Normalement, il y a certaines cellules immunitaires (macrophages) dans les parois artérielles qui seraient responsables de l’élimination de la plaque. Souvent, cependant, les macrophages sont dépassés par l’étendue des dépôts de plaque. Ils meurent en essayant d’enlever la plaque, et contribuent ainsi à la plaque, qui se développe alors encore plus grâce aux macrophages morts, surtout en cas d’hypertension. « Chez les souris qui mangeaient des aliments riches en protéines, la plaque ressemblait à un cimetière de macrophages, » explique Razani. « Cependant, de nombreux macrophages morts à l’intérieur des dépôts entraînent une instabilité extrême de la plaque, qui peut facilement se détacher des parois des artères, surtout en cas d’hypertension, de sorte que le sang dissout la plaque au fur et à mesure qu’elle passe et l’emporte – et qu’une crise cardiaque est préprogrammée « .

Les acides aminés leucine et arginine semblent particulièrement favoriser les dépôts. Lorsque les protéines sont digérées, des acides aminés individuels sont formés. Si l’on mange des aliments riches en protéines, de nombreux acides aminés sont produits. Ces acides aminés – en particulier la leucine et l’arginine – activent une certaine protéine dans les macrophages. Cette protéine est appelée mTOR et signale à la cellule de se développer ; cependant, la cellule n’a plus à se soucier de nettoyer les parois de l’artère. La leucine est, particulièrement, abondante dans la viande rouge et moins abondante dans le poisson et les sources de protéines végétales », a déclaré M. Razani. « La prochaine étude examinera comment différents régimes riches en protéines (avec différents niveaux d’acides aminés) peuvent affecter la qualité de la plaque. Les protéines animales sont, probablement, plus nocives que les sources de protéines végétales ».

Les protéines végétales : allier forme et santé

Il serait important de savoir quelles protéines ou quels acides aminés ne provoquent pas la mortalité massive des macrophages et ne provoquent donc pas de plaque instable. Nous avons déjà expliqué que ce sont, principalement, les sources de protéines animales qui peuvent augmenter le risque de décès, alors que les protéines végétales n’ont pas d’effet négatif correspondant. Le risque de décès augmente avec cette source de protéines. Nous présentons ici une étude selon laquelle les protéines végétales peuvent protéger contre le diabète de type 2, alors que les protéines animales augmentent le risque de diabète. Les protéines végétales protègent contre le diabète de type 2.

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